Scheldevallei

Oudenaarde ligt in de Scheldevallei en wordt omringd door de groene heuvelkammen van de Vlaamse Ardennen. De Schelde doorkruist de stad van zuidwest naar noordoost en bepaalt heel sterk het fysische karakter van Oudenaarde. Oorspronkelijk was de Schelde sterk kronkelend en meanderend. Reeds in de 18de eeuw werden meanders afgesneden maar dit was vooral in de 20ste eeuw - bij de rechttrekking van de Schelde – het geval. In het landschap zijn de afgesneden Scheldemeanders bewaard gebleven op het grondgebied van de deelgemeenten Eine, Heurne, Nederename, Ename en Melden. Heel wat van die meanders en de omliggende meersen hebben een bijzondere fauna en flora ontwikkeld en zijn nu prachtige natuurgebieden. In de Scheldevallei vindt sinds de Middeleeuwen ook klei-uitgraving plaats voor baksteenfabricatie.